Просмотров: 213

Назад в прошлое: на Земле может наступить новая плиоценовая эпоха

На Земле может наступить новая плиоценовая эпоха

Именно к такому выводу пришли британские ученые из Имперского колледжа, проанализировав темпы роста температуры воздуха и концентрации углекислого газа в атмосфере. Напомним, что в период плиоцена, начавшийся примерно 5,3 миллиона лет назад и закончившийся около 2,6 миллиона лет назад, исчезли наши древние предки — австралопитеки — и появились первые люди (Homo). Средняя температура воздуха в эпоху плиоцена на 2–4 градуса превышала нынешнюю температуру. Соответственно, уровень мирового океана был выше, как и концентрация углекислого газа в атмосфере.
Геофизик Мартин Зигерт утверждает, что если ситуация с глобальным потеплением будет продолжать развиваться текущими темпами и мы лишимся ледяного покрова Гренландии, западного и восточного антарктических ледяных щитов, то в течение всего лишь пары столетий сценарий плиоцена повторится. Чем это чревато? Уровень океана поднимется на 15–20 метров и изменит контуры континентов. Летняя температура в приполярных районах будет достигать 5 градусов Цельсия. Но самое интересное: на Южном полюсе вырастут деревья… снова! Не так давно ученые нашли в Антарктиде останки хвойно-буковых деревьев эпохи плиоцена. Это позволило им сделать вывод, что Южный континент 2,5 миллиона лет назад был покрыт зелеными лесами, которые росли в 500 километрах от полюса. Примечательно, что они были прекрасно адаптированы к условиям полярной ночи, которая длится полгода.
Это исследование стало еще одним напоминанием о том, насколько серьезных и немедленных действий требует проблема глобального потепления. Вполне возможно, что скоро на Земле появятся новые реликты, которые помогут ученым пролить свет на загадки прошлого. Вот только останется ли кто-то, чтобы их раскрывать?
Источник